最高法院裁定实施领福利者难获绿卡 公共负担移民新规

联邦最高法院27日裁定允许川普政府推动旨在避免外籍人士申请移民造成「公共负担」(Public Charge)的政策新规;这项移民限制未来将使得低收入移民更难申请绿卡,以寻求移民美国或继续合法居留。

美联社报导,最高法院大法官是以5票赞成对4票反对的表决裁定,允许川普政府执行「公共负担」规定。

位于纽约的联邦第二巡回上诉法院(2nd US Circuit Court of Appeals)原本对川普政府政策下达了禁止令,但最高法院裁决出炉后,形同定案,这项移民政策新规立刻上路实施。

从现在开始,申请永久居留权的外籍人士,必须出示证据,证明自己不会成为美国的「公共负担」,方能通过申请绿卡等合法居留文件。

移民专家指出,根据川普政府颁布的新规标准,首当其冲的将是经济能力较差的移民申请者。不过,移民新规所面临的法律挑战,一般预料仍未结束。

最高法院当中,立场倾向自由派的四位大法官布莱尔(Stephen Breyer)、鲁丝·金斯柏(Ruth Bader Ginsburg)、艾莉娜‧凯根(Elena Kagan)及桑尼娅·萨多马友(Sonia Sotomayor),对于27日的裁定都表示反对。

根据川普政府移民新规,生活方面必须仰赖美国政府福利政策,也就是将造成「公共负担」的移民,将不符合取得俗称绿卡的永久居留权资格,拥有绿卡是成为美国公民的第一步。川普政府在2019年10月便推出这波移民政策改革,但到目前为止仍无法落实执行。

移民新规内容指出,已经合法在美居留的移民,如果领取公共福利,例如俗称白卡的医疗补助计画(Medicaid)、粮食券、住房补助,或者曾有一次使用公共福利的纪录,以及经审查被认定将来可能必须仰赖公共福利维生,都可能受到影响。

具体措施方面,移民新规列举多项「正面」(positive)与「负面」(negative)指标供移民官参考,决定是否核发绿卡给申请者。「负面」指标包括了申请人是否处于无业状态、是否没有完成高中学业以及英语能力是否欠佳。

部分移民权益倡议团体对川普政府这套移民新规提出批评,理由是这些规定形同对于需要财务援助的合法移民做出惩罚,并且对移民家庭的健康、安全带来危害,家庭成员当中则可能包括拥有美国公民身分的儿女。

反对人士也指出,这套移民新规恐将导致医疗体系急诊部门数以百万元计算的负担,地方政府与州政府同样面临预算增加的下场,民间企业、各地医疗院所以及食物银行,同样也将面临庞大压力。

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