带燕窝入关国人遭没收罚款

燕窝在亚洲文化中被认为滋补珍品,但因为有携带病毒的潜在风险,被联邦海关和边境保护局(CBP)列为禁止旅客携带入境的食品。近日,一位中国游客携带价值3万多元人民币(约5000美元)的燕窝,在洛杉矶国际机场(LAX)入关时被没收,并被罚款300美元。CBP表示,燕窝是明令禁止游客带入美国的食物,请游客配合,不要携带入境。

中国游客王太太因儿子一家住在美国,媳妇已怀孕,此行为了表示对儿媳妇的关爱,在中国购买3万多元燕窝,打算给将生产的儿媳妇好好滋补一下。没想到,她的行李入关时被海关人员要求打开临检。王太太表示,因为她不会讲英语,海关专门找来一位会讲中文的官员搜查她的行李,被搜出箱子里有燕窝,当场被没收,并且被开了一张300元罚单。

据王太太讲,当时这位官员给她开罚单的理由是她的「态度不好」,但因联邦机构通常不会对个案做出解释,本报无得得知是否属实。

其实南加州有不少参茸行售卖燕窝,但王太太表示美国的燕窝品质不如中国产的,所以特意从中国带来,没有想到燕窝被没收,还被罚款,物财两失。

根据CBP官网信息,燕窝之所以被禁止旅客携带进入美国,是因为燕窝可能携带新城堡病(Newcastle disease)或禽流感。在CBP 2018年的新闻稿中,一名越南游客从达拉斯入境时,被查出携带燕窝,并因没有事先申报,被认为是试图走私禁止携带物品的行为。

新城堡病是一种禽鸟传染病,由病毒引致。此病毒在禽鸟间有很高的传染性和死亡率,目前没有治疗方法,但可以透过疫苗和消毒措施减少其爆发的可能性。人类也可能感染此病毒,导致轻微的结膜炎和类似流行性感冒的症状,但一般不构成生命威胁。禽流感虽然只在禽类之间流传,但近年来爆发的H5N1型禽流感,可以导致人或其他动物死亡,被各国都严防死守。

燕窝被禁止游客私自携带入境,并不意味着禁止进口,也不代表着禁止在美国销售。合法进口和生产的燕窝,在美国可以合法销售。但为何游客带进来的燕窝要被没收?

首先,合法进口的燕窝有申报,而游客私自携带没有申报,被视为走私。其次,合法进口的燕窝已经经过检疫,而游客私自携带的燕窝没有经过此关,所以禁止携带。再者,合法进口商也在相关部门注册过,所以燕窝品质和有害杂质的去除比较有保证。

民众要注意,不要购买黑市来路不明的燕窝,这些燕窝很可能汞超标或者铅超标,造成肾脏或肝脏衰竭。根据法律,燕窝进口商和制造商必须获得联邦食品暨药物管理局(FDA)、美国农业部(USDA)或美国渔猎局(USFWS)的进口许可证。

如果民众对燕窝来历有怀疑,可以到上述部门网站查询该燕窝进口商是否为注册过的合法进口商。进口商许可很难获得,需要有良好商业记录,所以通常这类进口商不会为了眼前利益而坑害民众。

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