华男莫名遭「10名便衣」搜索羁押没收2.9万

是官兵抓强盗,还是官兵扮强盗?

芝加哥一名20多岁华男小高(应当事人要求,受害人均为化名),14日下午3时刚开车出门,突然在住家附近遭10名男性持枪拦截,未出示识别证但自称来自联邦缉毒署( Drug Enforcement Administration,简称DEA)的便衣,毫无理由地拿枪抵住小高,要求搜查车子及其住处,还没收家中2万9000元现金,并羁押小高在监狱过夜,隔天才将其释放;莫名遭逮捕的小高至今依然惊魂未定。

民事没收缉毒署一年强取逾5亿现金
他们的确是缉毒署干员,这宗毫无来由逮捕并搜括当事人家中现金的「官方行动」,立即引起社区关注与争议。

「无搜索令、无犯罪证据逮捕小高并没收其财产(现金)的缉毒署,从911事件发生后权力大增。」小高的律师瓦伦提(Frank Valenti)17日接受本报访问时说,他们可在无任何罪证的情况下,拘捕任何可疑毒品等犯罪行​​为者的财产,而这项「民事没收」(civil forfeiture)的权力,过去10年让民众遭没收的财产总额大幅上升。

根据华盛顿邮报报导,缉毒署光在2017年,就有8850件民事没收案件,共从中取得5亿3900万元现款。

瓦伦提说,他的律所每年都会接到好几宗相关案例,最近一起是一位移民携带3万现金,准备从芝加哥欧海尔机场飞到洛杉矶买车子,但登机前遭缉毒署逮捕,尽管该民众证明来源且说明用途,但钱仍遭没收。

该案后来以法律途径争取,但仅拿回其中75%。

便衣持枪拦截没出示证据或搜索令
小高平常开优步车(Uber)为业,从无犯罪纪录,他14日下午才出家门,突遭几辆车子拦截,10名便衣要求他下车后,其中一人持枪顶住他的背部;执法人员接着对他搜身及车子,小高说,自己英文不够好,但听到便衣警说,「根据线报,有一名亚裔男子开白色丰田车要去抢银行,而小高特征吻合。」

第一波搜索一无所获,便衣警并未放人,反而将小高押上警车,然后到小高住处搜索。

小高律师瓦伦提说,过程中,执法人员没有出示任何犯罪证据或法院搜索令。

释放之后遭警告不得报警找律师
小高说,他的住处遭到地毯式的翻查,最后并未找到任何毒品、枪械,但却搜到分属两家人的2万9000元现金,便衣警将现金全部带走,还把他载到一处不知道地点的监狱关押,全程不允许他打电话,也不让他跟任何人联系。

第二天上午,便衣警释放小高且载回华埠家中;小高说,离开前,有一名便衣两度警告他「不要报警,不要找律师。」

小高遭没收1万7000元现金,与小高同住的朱先生夫妇也被抄走1万元现金。

朱先生说,14日晚6时左右他回到家,发现房间凌乱,「第一时间以为遭窃,加上联络不上小高,担心他遭绑成为人质,因此报了警。」

小高返家后,找了律师准备向有关单位提出告诉,争取拿回现金。

瓦伦提说,初步研判DEA将小高误认为嫌犯的机率很高,他已向DEA询问,DEA只简短回应「等收通知」。

他表示,一般现金遭缉毒署没收后,会在14到21天左右寄发通知给持有该笔现金的民众,信上会让民众选择「同意由缉毒署保留所有没收款」,或「不同意则全案将交由检察官办公室接办」。

自我保护现金勿存家中或随身带
瓦伦提说,DEA除了会到民众住处搜索并没收现款外,更多时候会在机场将民众所携带的现金没收,尽管法律规定携带现金搭乘美国国内班机不限额度。

他说,如遇这类拦截,首先应询问警察或执法者「我可以离开了?或我被逮捕了?」假使对方表示「要逮捕」时,应立刻表示「我要求律师到场」。

此外,不少华人家庭习惯在家中存放现款,或随身携带为数不少的现金,他建议大家应把现金放到银行帐户或保险箱,并把这些钱的来源做好档案纪录,以免成为无辜受害者。

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