80万合法移民可选市级民代

纽约市议会9日通过法案,允许全市约80万拥有合法身分的移民投票选举市级民代,预计有超过11万华裔移民将首次有机会投票,纽约市也将成为全美规模最大的允许非公民投票的城市。

这项名为「我们的城市我们投票」(Our City, Our Vote)的法案由市议员罗格贵兹(Ydanis Rodriguez)提出,拥有合法工作身分并在纽约市居住至少30日的居民,就可有市级选举投票权,除永久居民(绿卡持有者)外,还有依法纳税、有合法工作身分的移民,包括工作签证(H-1B)持有者、参加实习计画(OPT)的国际学生及工作签证配偶(H-4)等EAD工作许可卡持有者、受「童年抵美暂缓遣返」(DACA)计画保护的梦想生等。

法案要求市选举委员会在明年7月前制定计画,包括变更选民注册规则、设立条款为非公民提供单独选票,避免非公民投票选举联邦和州级民代;法案通过后,非公民最早可在2023年1月首次参与市级选举投票。

投票前,市议会爆发激烈辩论,市议员周奈(Mark Gjonaj)提出动议,要求取消投票,将提案退回市议会相关委员会再审;支持取消投票的议员认为投票应为公民特权,也有部分此前支持该提案的非洲裔市议员反水,称居住30天就有投票权时间太短,对上百年才取得投票权的非洲裔不公平;但动议最终被否决,经过投票,该法案以33票赞成、14票反对、两票弃权获得通过。

然而33票并未达到足以让市长无法行使否决权的票数,不过白思豪表示,他不会行使否决权,也不保证签字,预计会让法案自然生效,「我认为这项法案尚有法律疑问没有解决,但我尊重市议会的决定」。

纽约共和党人称该法案稀释了「公民的声音」,在排序复选制下「增加了选举舞弊的隐忧」,之后会提出诉讼;已经表态支持该法案的候任市长亚当斯(Eric Adams)则通过发言人表示,就任后将与法务部门讨论任何可能的法律问题。

据市府数据,全市约有80万8000名成年移民拥有合法工作身分,其中13万为多米明尼加裔,11万7500人来自中国;纽约移民联盟(NYIC)在市议会投票前举行集会,声援该法案;参加集会的华人进步会行政总监李宝霞表示,非公民投票法案通过不会让华裔移民丧失成为公民的动力,「可以看做是移民践行公民权利的初级练习」。

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