美国低收入申请各项社会福利2

『编者按』大多数新生代的高学历华人移民在美国基本都属于中产阶级,所以华人圈子里最常听到这样的抱怨:收入不高,但交的税却不少,还不能享受低收入福利;而穷人(低收入者)则基本不用交税,还享受诸多的社会福利。但穷人究竟都享受些什么福利,可能很多华人都不甚了解。

其实,社会福利是日常生活不可或缺的一部分,美国的社会福利制度相当全面完善。了解美国的社会福利制度,将帮助您在移民后合理地利用一些有益于自己及家庭的福利措施,并争取和保障自己应有的权利。

本系列文章整合了目前网络上很多博主的分享,以及美国官方机构的咨询,将从美国社会福利制度所涵盖的内容,享受这些福利的条件以及如何申请,相关注意事项等逐一介绍。

接前文:美国低收入社会福利面面观(一):

接下来我们来详细看看, 美国低收入人群可获得的医疗补助(Medicaid)以及由联邦发放的助学金及奖学金。

医疗补助

1、医疗补助(Medicaid)

Medicaid不同于医疗保险,是由州政府管理的保健计划,专为低收入或资产有限或沒有资产的人士設立的福利。这是美国政府救济的大头,目前全美大约有7420万人有Medicaid,约占全美人口的22.7%。

通常,“Medicaid”保险由联邦政府和州政府合作,提供的医疗保障包括医院医疗、医生门诊、医疗化验检查、母婴保健、预防医疗、家庭护理等各种日常生活需要的医疗服务。每个州都有自己的“Medicaid”项目,并且有不同的名称,所以若想要申请这项补助,一定要了解清楚。

申请资格:

申请Medicaid必须是本州居民。Medicaid审查最主要标准是收入,低于各州设定的标准线才可以申请,适用于符合标准的美国公民和合法移民。

依据2010年3月通过的“奥巴马健保”的规定,对65岁以下的申请人而言,年收入必须低于或等于联邦贫困线的133%,而从2014年开始成年人年收入如果低于联邦贫困线的138%,就可以申请。

根据政府官方网站www.healthcare.gov的资料,如果你所在的州加入了奥巴马保险,如果4口之家年收入少于$33,948你就够格申请Medicaid, 三口之家的标准则是$28,179。 (依据2017年美国48个州及哥伦比亚特区联邦贫困线数据计算。)此外,若要享受Medicaid,银行现金和其它流动资产如股票和基金、自住房价值,自有汽车价值,人寿保险中的现金值都有一定的限制要求。

通常,中产阶级都不符合享受Medicaid的资格,因此最好早做规划,以免到老了、有病了弄得手忙脚乱。有些 “精明人”说到老了可以把资产转移给子女,就可以去申请Medicaid, 但转移资产有5年的回溯期。而且有些资产是很难转移的,比如401K和各种退休计划,即使你拿出来再转移,但需要交高额所得税,所以也未必合算。

老弱病残现金补助(Supplemental security income, SSI)
老弱病残现金补助收入与一般人所熟知的social security(社保)没有什么关系,该现金补助来自美国的税收(general tax revenue),而不是社保税(social security tax),其目的是给老人、盲人和残障人士发放现金,以帮助他们解决吃饭、穿衣和住宿的需要。

领取老弱病残现金补助有很严格的要求,必须是老人(65岁或以上)、盲人或残障人士,这些人的收入很少资产极有限。必须是美国公民和永久居民,永久居民还有另外一些资格要求。目前美国有大约800万个人或家庭领取老弱病残现金补助(SSI)。

移民现金补助
如果您是合法移民,残障、失明、或年龄在六十五岁以上,但是因为您的移民身份而不符合申请 SSI 的资格,您可以申请移民现金补助 (CAPI) 。您仍然必须符合收入限制及其它条件。条件如下: (1) 六十五岁以上,在1996年8月22日前合法进入美国( 或住满五年以上)者;或(2) 在1996年8月22日以前进入美国之六十五岁以上年长者或残障人仕,且在当时身份属于「不合格的外籍人士」;或(3) 于1996年8月22日以后,藉由经济担保人进入美国之六十五岁以上年长者或残障人仕,而担保人去世、伤残或有虐待之情事。

申请方式:

申请者可至任何社会福利部门 (DPSS)专责处理「一般救济」(General Relief) 事务的办公室递送申请表。如果您有担保人,担保人的收入及资产可能也要计入,来决定您的收入资格(这叫做 Deeming 。

学生助学金及奖学金

美国实行12年制(中小学)免费义务教育,但美国大学却是要收费的,但并非穷人就没有机会上大学了。相反,美国大学为学生提供各种助学金,而助学金大部分都是根据学生的家庭收入和资产来决定是否给予资助,资助多少,这种政策对低收入的家庭来讲自然也被认为是极大的福利。

美国联邦政府资助低收入家庭子女上大学的最大项目就是佩尔奖学金(Pell Grants ),一般这种奖学金只给尚未获得学士或硕士学位的学生,且不需要偿还本金。

2017-2018年度最新的佩尔奖学金最高额度为5920美元,发放的奖学金数额决定于“预期家庭出款数(EFC),上学费用的多少,是否选足学分,是否全年上学等等,每个学生在一个学年里面只能获得一次。

除了联邦的助学金之外,还有各类大学提供的奖学金以及学生贷款。例如,长青藤或其他私立名校,来自低收入家庭的小孩更不仅可以免学费,而且还给提供食宿费用,而且这些名校的低收入的标准比政府的贫困线高出很多。对2014-2015年度入学的学生,哈佛、耶鲁宣布只要你的家庭年收入少于6万5千美元,学校提供全额的奖学金;哥伦比亚大学的标准是年收入少于6万美元,就学费全免。而且这些私立名校都把入学和奖助学金分开,明确宣布不会因为你需要资助而影响你的录取。

对于有美国绿卡的人而言,能享有奖学金的范围,远远超过一个外国人所能申请的。因为美国很多发放奖学金的机构限定奖学金只适用于“美国人”(含有美国永久居 留权的人)。因此,移民美国之后,小孩申请奖学金的机会远远大于海外留学生。因此,成功获得美国绿卡,基本上就等同于可以省下了大学学费。

以下是2018-2019年度,美国联邦政府提供的学生奖助学金的说明文件,有兴趣的朋友可以访问他们的官方网站做进一步的了解。https://studentaid.ed.gov/sa/sites/default/files/aid-glance-2018-19.pdf

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