美国医费比各国贵很多

A radiologist supervises a patient undergoing a MRI (“Magnetic resonance imaging” IRM in French) using a new generation of hybrid camera named PET-MRI scanner (‘machine d’imagerie hybride’ TEP/IRM in French) on June 5, 2019 at the Mondor Hospital in Creteil. (Photo by STEPHANE DE SAKUTIN / AFP) (Photo credit should read STEPHANE DE SAKUTIN/AFP via Getty Images)

最新出炉的国际医疗保险价格报告再度显示,美国医疗保险费用比其他国家高得多。

每隔几年,全球医疗保险公司执行长共同参与的「国际卫生计划联合会」(IFHP)都会针对国际常见医疗服务费用发布指南;最新发布的2017年价格报告再次凸显出一个现象:几乎所有表单上的价格,美国都比其他国家贵得多。

美国病患和保险公司在药物、影像检查、基本健诊和常规手术方面,都支付更高价格。这不但让美国医疗保险非常昂贵,医疗保健业的财力和政治实力也更加雄厚。这表示:想要既得利益者降价,非常困难。

调查发现,在美国,可以打开阻塞心血管的典型血管成形术(angioplasty)平均价格为3万2200元,但荷兰只收6400元、瑞士7400元。典型的核磁共振成像检查(MRI)美国要价1420元,英国450元。美国注射一剂赫赛汀(Herceptin)这种重要的乳癌疗法费用为211元,南非只要44元。

几乎所有价格都是「美国最贵」,只有极少数情况例外。白内障手术在纽西兰费用更高; Kalydeco这种用于囊性纤维化的新药,在阿拉伯联合大公国价格更高。但大多数案例显示,其他发达国家的医疗服务和药品价格,都不到美国的一半。医疗成本研究所(HCCI)数据策略主管约翰·哈格雷夫斯说:「美国昂贵的程度,让人震惊。」

上述国际调查报告重点是放在私人保险公司支付价格。由于许多国家公共卫生计画费用较低,若以每名患者支付价格来看,许多国家和美国的价格差距可能会更大。这项调查并未列出各国每种医疗程序的详细价格,但显然美国几乎所有医疗服务和药价都比别国高很多。

美国药品的高价,让制药公司赚了大钱。支付给医院的高昂费用,让大型研究医院和小型郊区医疗服务提供者无债务之忧,医生因此跻身收入最高行业,不必为学债伤脑筋。这些既得利益团体,当然没有人会希望减薪。

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