阻討薪舉報3無證員工 紐約州華男被訴

聯邦勞工部(DOL)消息指,曾在紐約上州經營一家餐廳葉大衛(David Ip,以下均為音譯),涉向移民及海關執法局(ICE)告發三名前員工是無證移民,以破壞他們的討薪集體訴訟,因違反「公平勞動基準法」,被當局起訴;三名員工代表律師蔡鴻章16日指,一名被捕當事人已獲批U簽證,協助檢方對上述案件審查。

根據勞工部日前公布的訴訟消息,位於紐約州府奧伯尼(Albany)的餐館「一級棒」(Ichiban)前業主葉大衛,涉嫌在2019年將員工張學輝(Xue Hui Zhang)與其他兩名員工的移民身分,交由休班期間為他工作的時任倫斯勒郡(Rensselaer County)副警長,再由對方通知ICE官員三人的動向。

法院文件指,已離職的員工張學輝與另兩名員工,以葉大衛未給付他們超時工資,以及收到工資不符合最低薪資規定等為由,發起集體訴訟;其中張學輝被累計拖欠約20萬元薪水,控告葉大衛違反勞工法,不過他在三年前的訴訟期間被ICE逮捕。

勞工部訴訟稱,經調查,葉大衛的行為違反聯邦「公平勞動基準法」中的反報復條例(Anti-retaliation provisions),當局已向紐約北區聯邦法院提出訴訟,要求他支付受害人的賠償和律師費,防止日後再重蹈覆轍。

幫助張學輝等提出集體訴訟的蔡鴻章表示,張學輝於2019年8月與葉大衛的律師結束會面後,開車到附近餐廳吃午餐,在餐廳外被ICE執法人員逮捕,隨後無保獲釋;他指,因當事人在訴訟期間,已搬離奧伯尼,質疑前雇主心生不滿報復,才在當天通知ICE抓人,要求勞工部介入調查。

蔡鴻章表示,張學輝在討薪案前,曾被雇主「以無移民身分」為由威脅,心生恐懼搬到紐約市居住;他說,張學輝的U簽證已獲批,當事人目前合法在美逗留,配合檢方的調查,其中討薪訴訟案將進入庭審階段,他對結果有信心。

葉大衛代表律師曼因(Matthew J. Mann)否認當局的指控,指他與當事人均與ICE逮捕張學輝案件無關,欠薪案仍在審理中,「我的當事人否認所有指控」。

根據紀錄,葉大衛2016年關閉了位於西部大道(Western Ave.)1652號的「一級棒」餐廳,此案爆出後,在當地中心大道與這家餐廳同名的一家餐廳一度受到負面影響,該店的店主曾向本報表示,與張學輝的案件毫無關聯。