在1800年代,美国殖民协会将数千名获释的美国黑人重新安置到西非。它导致了利比里亚的建立。
在1800年代,美国殖民协会将数千名获释的美国黑人重新安置到西非。它导致了利比里亚的建立。

美国殖民协会的使命是将获释的美国黑人重新安置到非洲。

从 1820 年开始,成千上万的黑人移民被运往后来的利比里亚。

该社会的种族隔离意识形态对美国和利比里亚有着持久的影响。

1816 年 12 月 21 日,一群 50 名白人精英聚集在华盛顿特区的一家酒店,讨论获释的美国黑人的未来。

美国独立战争之后,获得自由的美国黑人人数从 1790 年的 60,000人增加到1830 年的 300,000 人。美国殖民协会作为解决方案应运而生,其使命是将黑人运送到非洲的殖民地。

该组织是新泽西州长老会牧师罗伯特芬利牧师的心血结晶。ACS 的早期支持者包括美国一些最有权势和最有影响力的人,包括亨利·克莱、丹尼尔·韦伯斯特和弗朗西斯·斯科特·基,以及拥有奴隶的美国总统托马斯·杰斐逊、詹姆斯·门罗和詹姆斯·麦迪逊。

“还有比这更崇高的事业吗?它提议让我们的国家摆脱无用和有害的,如果不是危险的人口部分,同时考虑传播文明生活的艺术吗?” 克莱在开幕词中说。

由于宗教、经济和社会原因,殖民化是由国家资助的美国黑人在美国境外的移民和重新安置,在美国得到广泛支持。据历史学家称,即使在 1964 年解散后,ACS 在美国和国外都留下了持久的种族隔离情绪遗产。

“美国殖民协会的成立是美国历史上的一个分水岭,”北达科他大学历史学教授埃里克·布林说。“你所拥有的是一个强大的白人组织,提出了将美国视为白人国家的愿景,而非洲裔美国人则以响亮的反驳回应,这也是他们的国家。”

ACS 吸引了各式各样的白人群体,其中包括奴隶主,他们将殖民视为驱逐获得自由的黑人的一种方式,他们担心黑人会通过帮助他们的奴隶逃跑或反叛而造成混乱。

许多美国白人还认为,非裔美国人低人一等,应该搬迁到远离奴隶制枷锁的地方,让他们可以安居乐业。亚伯拉罕林肯持有这种信念,这导致他支持1860 年代将 5,000 名美国黑人重新安置到加勒比地区的计划。

根据历史学家马克·利普森的说法,ACS 还肩负着将非洲基督教化以“文明化”非洲大陆的宗教使命。

美国黑人社区和废奴主义者的最初反应是微妙的。一些活动家,比如詹姆斯·福坦,立即拒绝了 ACS,写作在 1817 年,“我们不希望出于任何目的与我们现在的家园分开”。

但其他一些黑人废奴主义者对移民计划的概念保持谨慎的兴趣。在白人学生请愿反对黑人学生被纳入后被哈佛医学院开除的马丁德拉尼声称,即使是废奴主义者也永远不会平等地接受美国黑人,因此解决方案在于所有美国黑人的移民。

“我们是国中之国,”德拉尼写了. “我们必须离开我们的压迫者。”

但即使是德拉尼最终谴责ACS 将美国黑人送往利比里亚的标志性计划,谴责这是对独立共和国的“悲惨嘲弄”。

它导致了利比里亚的建立
随着 ACS 的发展,它试图在西非建立一个殖民地。1820 年 2 月 6 日,86 名获释的美国黑人启程前往非洲大陆。

最初的探险——以及随后的探险——被证明是灾难性的,因为疾病和饥荒来袭。在 1820 年至 1843 年间抵达利比里亚的 4,500 多名移民中,只有 40%活到 1843 年。

但 ACS 在州和联邦政府的资助下,继续派遣更多获释的黑人。1821 年,该社会通过威胁使用武力,从土著人民手中购买了梅苏拉多角,根据一些帐户。

蒙特塞拉多角周围的土地后来被称为利比里亚,即“自由土地”。其首都更名为蒙罗维亚,以纪念 ACS 的热心支持者詹姆斯·门罗。

据布林说,定居者发展了一个美国-利比里亚社会,该社会深受他们在美国南部的根基的影响。美洲-利比里亚人对土著人民拥有巨大的社会经济和政治权力——这为 1989 年的利比里亚内战埋下了种子。

“美洲-利比里亚人意识到他们基本上可以剥削原住民的劳动力,”布林告诉内幕人士。但这也是土著人民获得资源和教育的一种方式。

种族隔离情绪的持久遗产
尽管 ACS 在废奴主义者的持续反对和自由的美国黑人缺乏兴趣后最终于 1964 年解散,但历史学家表示,它塑造了——并将继续塑造——该国关于种族的讨论。

“ACS 的持久遗产之一是推动殖民运动向前发展的潜在意识形态:黑人真的不是美国人,至少不像白人那样,”布林说。

这种情绪体现在吉姆克劳时代的种族隔离等政策中,直到今天仍然影响着一些美国人。

ACS 的第二个遗产是利比里亚本身。1847 年,利比里亚人宣布该国是一个独立的国家,成为继海地之后大西洋上的第二个黑人共和国。

“ACS 建立了一个对当今关于自由、奴隶制和种族的辩论产生独特影响的国家,”布林说。