美国驱逐有证移民的孩子——我的父母经历了惨痛的教训

美国驱逐有证移民的孩子——我的父母经历了惨痛的教训
美国驱逐有证移民的孩子——我的父母经历了惨痛的教训

艾提辛哈
2004 年,当我的父母将我的双胞胎姐姐 Eva 和我从我们的祖国印度搬到美国时,我的父亲充满希望,而我的母亲则犹豫不决。她一生都住在同一个城市,担心失去家庭的文化舒适和我们的家庭支持系统。尽管如此,我父亲还是提出了一个令人信服的建议:职业机会、家庭冒险,以及一个让他们 7 岁的女儿可以自由追求最疯狂愿望的世界。这使天平发生了翻天覆地的变化。我妈妈知道,印度的男权社会阻碍了许多杰出的女性,她们被期望放弃梦想来养活丈夫。她和我父亲想要更多。所以我们把我们的生活装在几个手提箱里,登上了飞往旧金山的飞机。

在很多方面,我父母的梦想都实现了。我父亲最初是一名国际博士生,最终成为湾区一家咨询公司的首席执行官。我妈妈开创了自己的事业,现在是大学招生主任。我们度过了童年时代,在金门公园附近骑自行车,在这座城市的标志性山丘上玩滑板,并沉浸在这座城市的全球语言和传统中。我们父母对我们的梦想也实现了。今天我姐姐在硅谷工作,我是一名生物医学工程博士。康奈尔大学的学生,致力于帮助推进早期癌症检测。但我们在借来的时间实现我们的梦想。

2016 年,我在圣地亚哥的加利福尼亚大学与我的国际学生顾问会面,他们解释说我和姐姐很快就会被驱逐出境。我很困惑。我们是——而且一直是——有证移民。但正如我那天了解到的那样,如果我们的父母在我们 21 岁之前(仅 10 个月后)无法获得绿卡,那么我们的合法身份将到期,我们将被迫自我驱逐出境。事实证明,我们是目前陷入同样可怕境地的250,000 名“记录在案的梦想家”中的一员。

我还记得把这个消息转告给我的父母。他们支离破碎。但由于恐惧和愤怒,伊娃和我不在乎。我们对他们大喊大叫,将他们显然无法控制的情况归​​咎于他们。我们会吵架,妈妈会哭,而我们的爸爸,感到内疚和负责任,尽力掩饰自己的情绪。他向我们保证,他会找到解决问题的方法。

因为我父母已经申请了绿卡。他们所做的正是许多移民朋友在他们之前所做的事情:他们提交了文件,并希望他们的永久居留身份在四五年内成为官方的。但没有人,甚至我们的律师,预测绿卡等待时间会飙升,尤其是对于印度国民。那是因为绿卡在各国之间是平均分配的,所以来自人口稠密国家的人获得永久居留权的等待时间变成了数十年之久. 我父母最初的绿卡申请几年前就被批准了,但他们不得不排队等待真正的绿卡可用。随着时间的流逝,他们的律师向他们保证,“现在任何一天”都会收到绿卡。但后来我姐姐和我年满 21 岁,完全被踢出了那条线。

自从我们在 2017 年 10 月年满 21 岁以来,我姐姐就可以通过她雇主的临时工作签证留在美国。我可以继续持有国际学生签证。但这些签证都在几年后到期。我们在美国生活了将近二十年。想到我可能需要在国外重建我的生活,除了我的家人,我的另一半,而且我所在行业的机会更少,尤其是女性。

看着我的父母面对他们多年前做出的决定性决定的后果也很可怕。他们带着极大的乐观和希望把我们带到了这里。我无法想象他们现在会感到内疚——也许更糟的是,他们因无法解决问题而感到痛苦。父母想要相信他们可以解决任何问题,从擦伤的膝盖到受伤的感情。当一个孩子(甚至是一个成年的孩子!)做出一个糟糕的决定时,父母会带着指导和爱突然介入。但是当他们的孩子遇到无法解决的问题时会发生什么?系统性问题?我就是那个孩子。尽管我为自己和姐姐心碎,但也为我的父母心碎。

不公平的家庭分离
与此同时,这个国家的移民制度以另一种悲惨的方式颠覆了我们的生活。在多年没有访问印度之后,我的家人在 2019 年底参加了一次家庭婚礼。但是在回家的路上,我爸的回程签证被延误了,没有解释。那是两年前。他一直被拒绝重返美国。我妈妈一直在挣扎,在没有她的伴侣的情况下忍受了整个流行病。与此同时,我父亲一直在国外经营他的公司,首先是印度,然后是欧洲,最近是加拿大,试图减少令人痛苦的时区差异。我们的律师说,我们所能做的就是等待,每两个月向国务院跟进一次。

然后,好像事情再荒谬了一样,他们做到了。2020 年 10 月,我父母的绿卡申请生效。他们已经到了队伍的最前面。只需要最后一轮文书工作、生物识别预约和最终面试。我妈妈可以完成这些最后的步骤,但我爸爸不能。他必须身在美国——但美国不会让他回来。

当然,即使我妈妈确实拿到了绿卡,也不会延伸到我或我姐姐,她的女儿们身上。我们在 21 岁那一刻就失去了排队的位置。如果我幸运的话,在获得博士学位后,我可能能够获得签证的赞助,但我将排在同一行的后面我的父母还在等了 11 年,而且还在数着呢。这条线只是变得更长了——我们说的是几十年,最多有人估计150年——如果我明天加入的话。

这个系统没有逻辑,它对任何人都没有好处。它以我们无法想象的方式给我们的家庭带来了压力。在我们在美国的这段时间里,我们听到了对移民的叮嘱,“遵守规则。排队等候。” 我们做了所有这些事情,但我们在这里。我已经看到我们幸福快乐的家庭在一些黑暗时期挣扎。在我们二十一岁生日前的几个月里,我和姐姐陷入了深深的抑郁之中。我们的成绩下降了,我们经常和父母吵架,他们在内疚、悲伤、遗憾和无助的感觉中循环。他们离开印度是为了给他们的女儿更多的自由,结果却在不知不觉中把我们带入了一个约束系统。

充满希望的未来
我一直在想象两种未来,一种是我从小就相信是我的未来,另一种是我可能不得不在异国他乡建立自己的未来。在美国的未来,我可以与我的紧密家庭保持密切联系。我们一起享受慵懒的假期,穿着睡衣在餐桌上吃早餐,庆祝婚礼、退休、婴儿等里程碑事件,以及所有许多年轻人认为理所当然的事情。在另一个未来——我和姐姐被驱逐到印度——我们从地球的另一端通过 Zoom 完成所有这一切。这让我心痛。

与此同时,我正在尽我所能让我的美国未来成为现实。我正在采取行动,不仅是为了我自己,也是为了我的父母——以及像我们这样的成千上万的家庭。2021年,我加入改善梦想,一个记录在案的梦想家的全国性组织。我们一直在告诉国会我们的困境,并且有两个积极的发展。众议院最近通过了《美国竞争法》,这将使外国出生的 STEM 博士更容易获得绿卡。但最终,我们需要一个像美国儿童法案,这为在美国长大和接受教育的有证件的儿童创造了获得永久居留权的途径。在这些法案成为法律之前,我们将陷入困境。我们中的许多人将被驱逐出我们称之为家的国家。

我想一劳永逸地告诉我的父母,这种情况不是他们的错。他们是了不起的父母,他们陷入了一个破碎的系统。为了他们所有的爱,为了他们所有的牺牲,他们应该得到更好的。

Eti Sinha 是一名生物医学工程博士。康奈尔大学的候选人,她正在研究早期癌症检测。她是“改善梦想”的纽约州联络人,这是一个由青年领导的组织,支持和倡导记录在案的梦想家。