美国枪支文化基于边境神话——但忽略了旧西部枪支限制的普遍性

在布法罗和乌瓦尔德大规模枪击事件发生后,70% 的共和党人表示保护枪支权利比控制枪支暴力更重要,而 92% 的民主党人和 54% 的无党派人士表达了相反的观点。就在这些大规模枪击事件发生几周后,共和党人和枪支权利倡导者对最高法院的裁决表示欢迎,该裁决使纽约州的枪支许可证法无效,并宣布第二修正案保障在家外携带手枪进行自卫的权利。

市长埃里克·亚当斯(Eric Adams)表示反对该裁决,表示法院的裁决将使纽约市变成“狂野西部”。然而,与狂野西部的形象相反,真正的旧西部的许多城镇对携带枪支的限制,我认为,比最高法院刚刚宣布无效的限制更为严格。

共和党人对枪支权利的支持在确定两党安全社区法案的内容方面发挥了重要作用,这是三年来第一个新的枪支改革法案。最高法院裁决公布两天后,乔·拜登总统将其签署成为法律。为了吸引共和党的支持,新法律不包括枪支管制提案,例如禁止攻击性武器、普遍背景调查或将某些类型步枪的购买年龄提高到 21 岁。然而,该法案遭到国会其他共和党人的谴责,并遭到全国步枪协会的反对。

我发现,对于那些将枪支视为个人自由的象征和保障的美国人来说,枪支管制法从根本上被认为是非美国的,并且对他们的自由构成威胁。对于最热心的枪支权利倡导者来说,枪支暴力——尽管可怕——是这种自由可以接受的代价。

我的分析发现,美国的枪支文化很大程度上源于其边境过去和“狂野西部”的神话,后者将枪支、不法分子、粗犷的个人主义和枪支暴力的必然性浪漫化。这种文化忽视了枪支管制在旧西部普遍存在的事实。

枪支是美国社会深刻政治分歧的一部分。一个人拥有的枪支越多,就越有可能反对枪支管制立法,也就越有可能投票给共和党候选人。

2020 年,44% 的美国家庭报告说至少拥有一支枪支。根据 2018 年国际研究小武器调查,美国平民手中大约有 3.93 亿支枪支,即每 100 人中有 120.5 支枪支。鉴于2019 年、2020 年和 2021 年枪支销量的增长,这个数字现在可能更高。

美国人自殖民时代以来就拥有枪支,但美国枪支文化在内战后真正起飞,伴随着无法无天的边境和狂野西部的图像、图标和故事——或神话——。边境神话颂扬和夸大枪战和治安维护的数量和意义,始于19 世纪的西方绘画、流行的一角小说和布法罗比尔科迪等人的狂野西部巡回演出。直到今天,“黄石”和“沃克”等流媒体网络上的西方主题节目仍在继续。

历史学家帕梅拉·哈格(Pamela Haag)将该国的大部分枪支文化归因于西方主题。她写道,在 19 世纪中叶之前,枪支在美国社会中很常见,但在一个不断发展的国家中却是被广泛使用的普通工具。

但后来枪支制造商柯尔特和温彻斯特开始通过吸引顾客的冒险精神和边境的浪漫来营销他们的枪支。在 19 世纪中叶,枪支制造商开始为他们的枪支做广告,以此作为全国人民可以与西方的兴奋联系起来的一种方式,西方的印度战争、牲畜驱动、牛仔和金银新兴城镇。温彻斯特的口号是“赢得西方的枪”,但哈格认为真正是“赢得了枪的西方”。

到 1878 年,这个主题非常成功,以至于 Colt 的纽约市经销商推荐该公司将 0.44-40 口径版本的 1873 型单动左轮手枪作为“边境六枪手”来吸引公众对荒野日益增长的迷恋西方。

在内战后的旧西部,拥有枪支是司空见惯的,但真正的枪战却很少见。一个原因是,与神话相反,许多边境城镇都有严格的枪支法律,尤其是禁止携带隐蔽武器。

正如加州大学洛杉矶分校宪法学教授亚当温克勒所说,“枪支在边境很普遍,但枪支管制也是如此。……狂野西部的执法人员认真对待枪支管制,并经常逮捕违反镇上枪支管制法的人。”

从 1950 年代到 1970 年代的标志性电视节目“ Gunsmoke ”,如果虚构的元帅马特·狄龙(Matt Dillon)执行道奇城禁止在城市范围内携带任何枪支的真正法律,枪战会少得多。

这个神话的吸引力一直延续到今天。2021 年 8 月,当拍卖行 Bonhams 在拍卖会上以超过 600 万美元的价格售出“杀死比利小子的枪”时,Colt Frontier Six Shooter 成为世界上最昂贵的枪支。那把左轮手枪,只是一把古董枪械,价值几千美元。它的天文售价是由于它的狂野西部出处。

美国边境的历史现实比其流行的神话更加复杂和微妙。但它是今天推动美国枪支文化的神话,它拒绝了旧西部常见的法律类型。

铁杆枪支拥有者、他们的游说者和共和党的许多成员拒绝让每年成千上万的枪支死亡和额外的数千起非致命枪击事件成为限制他们作为守法公民的权利的理由。

他们愿意接受枪支暴力作为自由和武装但暴力社会不可避免的副作用。

他们反对新的枪支改革以及枪支权利立法的当前趋势——例如不允许携带和武装教师——只是美国枪支文化深深植根于边境神话的最新表现。

美国最大的枪支权利组织全国步枪协会执行董事韦恩·拉皮埃尔在 2012 年桑迪胡克大屠杀后利用了边境神话和美国枪支文化的图像。拉皮埃尔呼吁武装学校资源官员和教师,他采用了语言这可能来自一部经典的西方电影:“唯一能阻止持枪坏人的是持枪的好人。”

从那以后,这种关于一个可以站起来拯救世界的孤独武装人员的观点一直存在,并为大规模枪击事件提供了自己的答案:枪支不是问题——它们是解决方案。