「不要更多游民所」华埠反对汉璧酒店改建

预计将在曼哈顿华埠格兰街(Grand St.)231号「汉璧酒店」(Best Western Bowery Hanbee Hotel)改建的游民所,引发社区反对,24日晚曼哈顿第二社区委员会举行全体会议,并就该游民所听取社区声音;会议前300多名华埠居民、家长和学童聚集在纽约中华公所门口,大喊「不要更多游民所」(No more shelters),表达坚决反对立场。

「社区保护及改善联盟」(Alliance for Community Preservation and Betterment)委员会成员李翠珊(Susan Lee)表示,该游民所选址距繁忙的格兰街地铁站仅一个街区,等同是华埠的中心,如今华埠已经有六间游民所,还有四个正在规画,市游民服务局(DHS)只是在将更多负担,强压在原本就已经不堪负荷的华埠社区。

该联盟表示,该游民所选址,在设施内将不限制毒品的使用、不进行武器搜查、没有宵禁、允许一级和二级性犯罪者入住;与此同时,该选址位于华埠中心,附近有多家托儿所、学校等,若建成将对周遭环境造成巨大影响。

日前在华埠酒吧外遭疑非洲裔男子持刀划伤后颈部的华裔网红陈昌泰(Michael Chen)与母亲陈思诗也出席抗议活动;陈昌泰表示,原本以为这是个安全的城市,但如今不再感到安全;他说,有很多受害者无法再站起来或说英文,「这个城市已经够疯狂了,我们不要更多游民所。」

华埠显圣容天主教堂(Church of the Transfiguration)学校有超过60名家长与学生到场与会,组织者、华裔家长李Yim表示,这些家长、孩子在华埠购物、吃饭、上学,疫情之后街上游民人口已经增加,如今再增加一个游民所,将再造成他们的恐惧。李Yim说,该游民所不仅不搜查入住者,更允许性犯罪者入住,对于附近多家学校学童和家长,都将造成隐忧。

当晚第二社委会全会会议共有超过400人与会、120多人作证;在中华公所大礼堂参与线上会议、反对游民所者则超过300人,其中参与作证者约有20人。

目前格兰街231号大楼的「汉璧酒店」为2007年建成,楼高八层、共有99个房间,占地6万2500呎;根据格兰街231号游民所改建项目组提供的资料,之所以选择汉璧酒店,是因为该酒店翻修过,状况良好,而且户外有吸烟甲板;该游民所将提供94个稳定床位以及50个收留椅;同时,该游民所还将为游民提供心理健康护理,工作人员将讲国语、粤语和西班牙语,稳定床位将首先提供给周边社区民众。