市府闲置2500套支持住房足够容纳纽约市地铁游民

纽约市游民问题在新冠疫情后加剧,根据日前联邦统计,纽约市约有2463人逗留在地铁系统过夜;市府虽试图解决该问题,并计画在包括华社在内的社区加建游民收容所,但根据「纽约邮报」报导,目前全市约有2500间市府支持的住房闲置,若能有效使用,足够安置所有地铁游民。

「纽约邮报」以「官僚主义的恶梦」来形容该现象;社会服务机构「纽约支援性公寓」(Supportive Housing Network)在去年12月提交给市议会的证词中,谈到该组织的调查发现,表示目前全市2万5000套游民住房中,有超过10%是空置的。

游民联盟(The Coalition for the Homeless)政策主任Jacquelyn Simone表示,游民住房需求量大,且目前有许多闲置单位,但由于官僚主义导致这些闲置住房无法立即提供给有需要者;也有相关人士表示,要申请这些游民支持住房根本是「官僚主义的恶梦」。

根据目前安置游民的流程,那些住在地铁和街头的游民,不一定会被安置在闲置单位,反而是那些居住在游民收容所的人会被分派到单位居住,而这将能够使过度拥挤的收容所腾出空间,容纳那些露宿在外的游民。

负责安置游民的纽约市人力资源管理局(HRA)发言人Julia Savel在声明中表示,目前纽约市约有2500套支持住房可用,该部焚也正在与其他相关机构合作,确保有需要者可被妥善安置。

相关人士认为,会造成有这么多闲置单位的主要原因,是HRA没有一个系统,能够将游民和有闲置的支持住房单位自动匹配;反之,HRA必须针对这些可用的支持住房,再和潜在租户名单手动匹配,并逐一追踪被谁接受或拒绝入住;据了解,目前执行该工作的市府职员不超过六人。

统计发现,居住在收容所内的游民,平均需要花费480天才可以找到一套支持住房,而由于预算不足,造成匹配工作电脑化的提案不断往后延,倡导者21日表示,要解决游民问题,市府应该要提出快速行动计画,取消复杂的配对和申请流程,让游民尽快入住这些闲置公寓,同时还要组织一个工作小组,确保未来不会再发生类似问题。