普京战前针对美国科技巨头的举措为打击言论自由奠定了基础

去年 9 月,俄罗斯特工来到谷歌莫斯科高管的家中,下达了令人恐惧的最后通牒:在 24 小时内关闭一款曾引起俄罗斯总统弗拉基米尔·普京(Vladimir Putin) 愤怒的应用程序,否则将被关进监狱。

据知情人士透露,谷歌迅速将这名妇女转移到一家酒店,她以假名登记入住,可能会受到其他客人在场和酒店保安的保护。同样的特工——被公司官员认为来自俄罗斯联邦安全局,是克格勃情报部门的继任者——然后出现在她的房间里,告诉她时间还在流逝。

数小时内,一个旨在帮助俄罗斯人登记反对普京的抗议投票的应用程序无法再从谷歌或苹果下载,后者在莫斯科的主要代表也面临着同样令人痛心的序列。克里姆林宫剧本中一些最原始的恐吓策略使美国科技巨头屈服。

这些令人不安的遭遇,以前没有被披露过,是普京去年加强的更广泛运动的一部分,以削弱内部反对的来源——这些举措现在帮助他在全球对入侵乌克兰的强烈反对中保持对权力的控制。

一年之内,普京的政治对手阿列克谢·纳瓦尔尼(Alexei Navalny)在一次毒杀未遂后被监禁。将独立新闻媒体推到了灭绝的边缘;策划了一场由克里姆林宫控制的对俄罗斯 Facebook 同类公司的收购;并对人权组织发出“清算”令。

在这种内部攻势中,普京也开始让外国科技公司跟上。莫斯科部署了新设备,使其降低甚至阻止俄罗斯人访问 Facebook 和 Twitter,对被指控违抗克里姆林宫审查的公司处以总计 1.2 亿美元的罚款,并下令 13 家世界上最大的科技公司将员工留在俄罗斯,从而暴露于可能对其雇主的行为进行逮捕或其他惩罚——美国高管将这一措施称为“人质法”。

就其本身而言,这些举动被视为俄罗斯陷入威权主义的不同迹象。但它们也为俄罗斯目前正在进行的苏联式压制言论自由奠定了基础,就像长达数月的军事集结为入侵乌克兰奠定了基础。

最近几周,普京的镇压行动加速了。数百万俄罗斯人的脸书和推特已被政府关闭。面对一项新法律,因传播“假”新闻而被判入狱长达 15 年的新法律,在国家骚扰中幸存多年的新闻媒体本月关闭 – 据了解,这与克里姆林宫对“特别军事行动”展开的描述相矛盾在乌克兰精确。

对俄罗斯活动人士来说,这种影响是毁灭性的。

纽约现代俄罗斯研究所的创始人帕维尔·霍多尔科夫斯基说:“每一条有意义的、实用的异议途径都被系统地关闭了.

霍多尔科夫斯基说:“我认为说普京渴望回到苏联时代并不过分夸张,不仅在地缘政治权力方面,而且在国家内部的全面控制方面。”

有初步证据表明抑制策略正在奏效。在俄罗斯,其可靠性始终不确定的民意调查显示,大多数俄罗斯人支持这场战争。在对在网上疯传的西方记者的采访中,依赖国家控制媒体的俄罗斯人一直在附和克里姆林宫关于在乌克兰根除所谓的纳粹主义的谎言,同时似乎真的对战争的屠杀视而不见。

对于乌克兰边境两侧的亲戚来说,现实已经分裂。被围困的基辅、哈尔科夫和敖德萨等城市的平民描述了与俄罗斯家庭成员的超现实对话,他们拒绝相信俄罗斯军队正在轰炸居民区,伤亡中有妇女和儿童,还有 200 万人逃离了一个国家受到停电和粮食短缺的影响。

战争仍处于初期阶段。事实证明,克里姆林宫可能更难以维持其信息封锁,因为冲突的代价,包括不断增加的伤亡和使该国成为经济上被孤立的贱民的制裁,渗透到俄罗斯社会。

苹果、Facebook、Twitter、YouTube 和其他平台在激发全球反应方面发挥了重要作用。乌克兰灾难的病毒图像和该国坚韧不拔的领导人 Volodymyr Zelensky 的视频剪辑塑造了世界舆论,并将莫斯科的战争主张暴露为虚构。

美国科技公司利用他们的权力来增加对普京的压力。谷歌的 YouTube 平台已经在全球范围内封锁了 RT、Sputnik 和其他俄罗斯宣传频道,并切断了它们的广告收入。俄罗斯试图宣布其为“极端主义”组织的 Facebook 也对官方媒体采取了类似措施。苹果已“暂停”在俄罗斯销售 iPhone 和其他设备,并将 RT 和 Sputnik 从其在国外的应用商店中删除。

但近年来,美国科技公司也与克里姆林宫做出了许多妥协,这些妥协削弱了激进组织,削弱了俄罗斯人获取可靠信息的渠道,并且在入侵之后看起来越来越成问题。

据熟悉内情的行业高管称,即使在其高管受到威胁之后,谷歌仍将其员工留在俄罗斯,并继续与克里姆林宫就遵守所谓的登陆法进行谈判,以使公司官员在俄罗斯面临被捕或其他惩罚的风险。讨论。一位高管表示,即使在美国官员警告俄罗斯即将入侵乌克兰之后,这些谈判仍在进行中。

苹果同样将员工留在俄罗斯,并采取其他措施安抚克里姆林宫。该公司去年开始配置在俄罗斯销售的 iPhone,以推广克里姆林宫支持的社交媒体公司,让用户只需点击一下即可激活它们。据俄罗斯分析师称,这是苹果在其他地方很少做出的妥协,并推动了普京将俄罗斯人迁移到政府控制的平台的目标。

其中包括 VKontakte,它是 Facebook 的等价物,去年 12 月成为国有能源巨头俄罗斯天然气工业股份公司的多数股权。

苹果还没有向俄罗斯用户提供一种新的安全工具 Private Relay,它可以帮助俄罗斯人接触外国新闻报道和其他被政府屏蔽的内容。该功能旨在使互联网浏览无法追踪,已预装在美国和其他市场的新手机上。但是那些试图在俄罗斯激活它的人会收到一条消息,说该程序在该国“不受支持”。

苹果的决定让俄罗斯分析师感到困惑。

“在这一点上容纳俄罗斯政府的原因是什么?” 普林斯顿大学追踪克里姆林宫镇压的博士后学者谢尔盖·萨诺维奇问道。“我不确定 [Apple] 在俄罗斯有什么是他们目前试图保护的。”

苹果通过发言人拒绝回答《华盛顿邮报》的提问或对本文发表评论。谷歌没有直接回答问题,但将《华盛顿邮报》引至该公司列出其对乌克兰危机的反应的网站。

多年来,美国科技公司在与克里姆林宫的关系中走上了一条狭窄的道路。谷歌和其他公司抵制了一些最具侵略性的要求,包括一项要求将用户数据存储在俄罗斯服务器上的法律更有可能被政府违反。但这些公司在其他领域做出让步,部分原因是为了保留进入俄罗斯市场的机会。

“许多科技公司都在与俄罗斯政府打交道,”前白宫官员安德鲁·韦斯 (Andrew Weiss) 说,他在卡内基国际和平基金会负责俄罗斯研究。

乌克兰的战争打乱了这些计算,至少在硅谷的一些走廊里,引发了一轮又一轮的猜测。

“人们对我们那里的员工感到担忧,”其中一家公司的高管表示,该公司一直是克里姆林宫施压的目标。“可能会出现这样的情况,[我的]公司认为它不再值得,并且完全放弃了赌注。” 他和其他人在不愿透露姓名的情况下发言,理由是情况很敏感。

即使是美国科技公司的批评者也承认,背离这些条款可能对美国利益有害,对普京有利。

美国科技公司提供的设备和平台充当了向数百万俄罗斯人传递西方信息和思想的渠道。这项美国技术对抗议运动和改革倡导者至关重要,使这些团体能够在俄罗斯情报机构更难以监控的加密渠道上筹集资金、建立支持和制定战略。

十年前,纳瓦尔尼的组织最初有大约 50,000 名追随者,但根据 YouTube、Twitter、Telegram 和其他平台上发布的视频和其他信息,战前每天的追随者多达 1000 万。该组织。

沃尔科夫说,这就是谷歌和苹果在 9 月下架 Navalny 应用程序的决定被视为背叛的部分原因。“这对我们的支持者来说是一个重大打击,”他说。“他们真的帮助了普京。”

所谓的智能投票应用程序旨在帮助全国的纳瓦尔尼支持者选择最有可能击败普京统一俄罗斯党代表的候选人。沃尔科夫说,其目的不是要控制杜马——由于选票操纵而被认为是不可能的——而是要蚕食统一俄罗斯的胜利优势,为反对派运动带来新的活力,并给普京带来令人尴尬的挫折。

该应用程序的部分目的是为了逃避克里姆林宫的审查;虽然俄罗斯当局有能力删除在线发布的列表,但主要审查机构 Roskomnadzor 并没有证明它可能会干扰通过谷歌和苹果的安全应用商店下载到数百万部手机的内容。

Navalny 的组织花了几个月的时间对应用程序进行微调,并选择了 1,300 名候选人进行代言。然后,在 9 月 17 日上午 8 点,就在为期三天的杜马选举投票期即将开始之际,这款应用从谷歌和苹果平台上消失了。

在一段时间的压力不断升级之后,该应用程序被删除。几周前,Roskomnadzor 已命令苹果、谷歌和其他公司断绝与 Navalny 的所有联系,理由是他的组织是一个“极端主义”实体,并警告说任何与投票应用程序的链接都将被解释为外国选举干预。

9 月 3 日,莫斯科一家法院下令谷歌和俄罗斯主要搜索引擎 Yandex 停止在其网站上显示与 Navalny 相关的结果。一周后,美国大使约翰沙利文被传唤到克里姆林宫。“有一个原因 – 干涉俄罗斯选举,”外交部发言人玛丽亚扎哈罗娃在消息服务电报上的一篇帖子中说。

当谷歌和苹果拒绝删除该应用程序时,克里姆林宫的策略变得更具威胁性。9 月 14 日,俄罗斯武装警察进入了谷歌在莫斯科的办公室,以对涉嫌内容和其他违规行为收取罚款为借口,上演了一场可怕的武力展示。

第二天,Navalny 团队遇到麻烦的第一个迹象是,该组织首次尝试在 Smart Voting 应用程序上发布一份认可的候选人名单,但“什么也没发生,”沃尔科夫说。他说,起初还不清楚是技术问题还是公司屈服于压力。

即便如此,该应用程序仍然可以下载,直到俄罗斯特工到达谷歌和苹果代表家门口后的第二天早上。一位了解这一事件的高管表示,谷歌的一名俄罗斯公民“基本上受到了作为俄罗斯公民的叛国罪的威胁”。

出于对她安全的担忧,高管们要求不要透露她的身份。

该组织试图通过其他方式获得认可,将名单发布到 Google Docs 平台,甚至在发布到 YouTube 的视频上阅读认可候选人的姓名。但在 Roskomnadzor 的压力下,该材料也被撤下。

沃尔科夫向两家公司提出投诉,请求他们恢复该集团的软件。谷歌终于这样做了,但就在选举后几天——分发支持候选人的名单变得毫无意义。

俄罗斯还试图迫使 Twitter 审查 Navalny 和其他人。但它在该国没有员工受到威胁。相反,俄罗斯政府粗暴地试图阻止互联网访问 Twitter,无意中也阻止了其他网站。

谷歌和苹果下架该应用程序遭到西方政府的相对沉默,这种平静的反应不仅震惊了纳瓦尔尼的团队,也震惊了一些公司高管。

“当我们撤下 Navalny 应用程序时,没有任何民主因素可以窥视,”一位不同意该决定的行业高管表示。这位高管说:“我希望我们会被[国务卿]托尼·布林肯”或其他美国或欧盟官员击败。“但没有人这样做。”

谷歌高管在一封内部电子邮件中披露了该应用程序的删除,其悔恨的语气表明该决定不受某些员工的欢迎。“我们尽可能长时间地抵制这一立场,”消息称,“但对谷歌来说,没有什么比我们员工的安全和福祉更重要的了。”

苹果以对其决定的法律辩护来回应纳瓦尔尼。根据沃尔科夫分享的一份副本,这封信称,删除该应用程序的命令“反映了俄罗斯的法律状况,苹果有义务按照这些命令采取行动”。

很难知道这些公司的投降对选举产生了什么影响。统一俄罗斯党最终在 9 月 19 日的选举中失去了大约 20 个席位,远远低于沃尔科夫所说的他的组织认为在谷歌和苹果做出决定之前能够获得的 60 或 70 个席位。

Navalny 团队的核心成员去年逃离了俄罗斯,现在在立陶宛维尔纽斯的一个办公室工作,距离博物馆几个街区,苏联时代的监狱牢房和酷刑室保存在一座用作克格勃总部的建筑物中。

在乌克兰入侵前的一次采访中,沃尔科夫谈到了持不同政见者的可怕处境,以及如何对社会产生意想不到的冲击——他称之为“黑天鹅”事件——以消除俄罗斯的政治冷漠并威胁普京。

入侵似乎带来了这样的情景,造成了非同寻常的动荡。但纳瓦尔尼的组织在俄罗斯并不是为了动员反对派,而且其通过网络手段这样做的能力已因普京的镇压运动而受损。

然而,最近几周,纳瓦尔尼发现了该应用程序的新用途,向俄罗斯人发出呼吁,敦促他们参加反战集会,并分享有关他因从自己的组织挪用公款而受审的消息——这些指控他坚决否认并且美国官员考虑政治驱动。

这些信息现在流向由谷歌安卓操作系统驱动的手机用户,该操作系统约占俄罗斯市场的三分之二。

但俄罗斯的 iPhone 用户看不到它们。

沃尔科夫于 3 月 1 日再次致函苹果,敦促该公司重新考虑。“随着独立媒体在俄罗斯被禁止,我们团队的资源成为有关战争的客观信息的关键来源,”信中说,并补充说,由于其他平台被封锁,“我们资源中最重要的媒体是应用程序。”

沃尔科夫表示,苹果回应称正在审查此事,但截至周五尚未恢复 Navalny 申请。

华盛顿邮报的 Gerrit De Vynck 和 Isabelle Khurshudyan 为本报告做出了贡献。