华女遭歧视反击:我未带毒

新冠肺炎病毒全球蔓延,全社会弥漫着一层恐惧气氛,在不同程度上殃及在美华人甚至亚裔面孔。洛杉矶青年企业家田子欣(Celine Tien)近日在一间美甲店遭遇歧视,她指出,「我是中国人,但不代表我患有冠状病毒(Covid-19)。恐惧比病毒本身更具传染性!」

田子欣7日致电本报叙说她的遭遇。上个月她走进一家美甲店,一名50多岁的亚裔女技师过来为她服务。首先拿起她的手观察手指,然后突然问:「你是中国人吗?」 她回答「我是的。你呢?」她迅速回答「不」,我是越南人。」然后,她大声咆哮起来:「你知道,我们怕中国人,因为你吃了怪异的食物把病毒带到这里。中国人,我不喜欢你,你太糟糕了、太糟糕了、太恶心了!」

田子欣回应,「我刚在1月份从中国回来。如果您害怕我,请起来离开。」女技师沉默不语,田子欣抬头看去,发现店里的每个人都在听她们的对话,但所有人都保持沉默。她将目光转向她们时,每个人都避开了她的视线,店堂里很安静。直至经理走过来,让那个女技师离开,并悄悄地向她道歉。田子欣咬住嘴唇停止颤抖。

回顾过去一个月里,田子欣走在户外时,与他人交流的眼神减少了;她想咳嗽时就咬住舌头尽量不出声;她参加聚会与人握手时,总要本能地扫描对方的手臂,以便发现最细微的犹豫;她去一家饭店午餐时,意识到自己是客人中唯一的华裔,心情比入口的食物还沉重。

田子欣指出,近期滚滚而来的新闻头条,从对中国人的无情针砭和所谓的「卫生问题」讨论,到街上行走的亚裔美国人被随机拍照,都可能成为有关冠状病毒的文章封面。耸人听闻的报导和社交媒体衍生的恐惧比病毒本身更具传染性。很多人容易接纳和分享恐惧感。

怵目惊心的头条新闻引起了田子欣的恐惧,同时也激发了她的思考。恐惧也是一种病毒,当恐惧在社群、Instagram故事、新闻头条中蔓延时,人们不禁要问:难道我们正在持续伤害别人吗?

那天田子欣从美甲店回家后,她和母亲给美甲店老板打电话,要求去她的商店并与她的员工交谈。店主同意了。第二天早上,她和母亲及两个朋友,同这个美甲店亚裔女性工作人员围成一圈交谈。她们一个接一个地提问,这些问题揭示了她们最担心的事情:冠状病毒死亡率。她们还谈到了中国人长期食用「怪异」食物的刻板观念,不仅对华人而且对所有亚洲人都是有害的。因为对于许多美国人来说,亚洲人看上去都一样。

事实上,越南人也同样受到了伤害。一位女店员说:「顾客进来一次又一次问我,你是中国人吗?你去过中国吗?你有病毒吗?我不知道该怎么说,但现在知道了。」

此外,令田子欣担忧的不仅是那位美甲技师的怒吼,还有现场其他人的沉默,无人伸张正义,店堂一片寂静。是认同她的言论还是不敢出头?田子欣最后表示,冠状病毒传染性强,人们必须采取防护措施且保持警惕。但是,在过去几周中,她还发现了可能比新冠病毒更具传染性的事情:种族主义歧视和目击者沉默。如果看到有人例如像她这样的例子,因为新冠疫情无端受到骚扰或攻击,应当坚决反击或声援。如果当时不能说什么,至少稍后再跟进,可以在社交媒体上分享有关Covid-19的事实,而不是恐惧。

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