全民日常生活都乱了套

新型冠状病毒(COVID-19)疫情如果在美国大规模流行,民众日常生活许多层面都将受到影响,包括上班、上学模式都必须随之调整,站在第一线的医院与先遣急救员(first responders)负担则将加重。

华盛顿州一所高中27日就临时宣布停课,原因是一名教职员工主动通报指出,一名家庭成员日前结束海外旅游,返美之后出现身体不适,已经进入隔离并接受新冠病毒检测。

华盛顿州北岸学区(Northshore School District)总监瑞德(Michelle Reid)26日致函波瑟尔高中(Bothell High School)全体学生家长,信中指出这名教职员工已经开始居家隔离14天,教职员工的家属到目前为止并未确认身体不适与新冠病毒疫情有关,并需等候检测报告出炉。

瑞德信中指出,向卫生机关通报之后,主管官员评估学校师生健康安全面临危害的风险极低,并不需要停课,「然而,等候检测报告结果的同时,基于慎重起件,我决定波瑟尔高中27日、28日停课。」

美国国内首例新冠病毒确诊患者便是出现在华盛顿州。住在西雅图地区的一名35岁男子,到中国旅游返美后确诊得了新冠病毒,在华盛顿州艾佛瑞特(Everett)普罗维登斯地区医疗中心(Providence Regional Medical Center)治疗后,已经于今年1月20日住院。

联邦疾病防治中心(CDC)25日表示,新冠病毒在美国传播恐怕不可避免,美国民众应做好因应准备。美国疾病防治中心全国疫苗暨呼吸道部门主任梅森尼尔(Nancy Messonnier)在记者会上表示:「到最后,我们估计将会在美国出现社区传染。」

有线电视新闻网(CNN)27日报导,CDC在2017年拟定的「避免流感在美国大爆发社区疫情控制指南」,对一旦疫情在美国扩散,提供了基本因应纲要。

根据这份因应指南,如果学校并未宣布停课,学生到校之后可能将采分组学习制,课桌椅之间则将相隔至少三呎。如果疫情严重,CDC将建议学校停课。

2009年H1N1流感大流行期间,全美各地共有100多所学校停课。

美国疾病防治中心网站也公布了让雇主参考是否让员工在家上班的研判标准;CDC指出,雇主应该订定弹性病假政策,鼓励身体不适的员工尽量留在家里,不要进办公室。

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