严打非法改建班森贺华社两家庭独栋屋火灾竟逃出25住客

布碌仑(布鲁克林)班森贺一栋两家庭独栋屋日前发生三级大火,熊熊烈火不久后也延烧至隔壁一栋房屋,期间近30名住户逃离火海,一名消防员在救火中受轻伤;这场火灾掀起了当地房屋非法扩建问题,布碌仑南区多位民选官员督促市府采取行动,希望能对可疑的房屋进行安全检测,并对违规房屋发出罚单。

火灾发生于14日晚间11时38分左右,经消防局初步调查,起火点是85街1948号楼宇,接着燃烧至隔壁1950号房屋;不久后,大约160名消防员抵达现场救火,市消防局15日凌晨2时左右控制火势,一名消防员受轻伤,所有住户疏散至安全地区。

经过多天的调查,当局初步判断起火原因是有人未将火源完全熄灭(careless discard of smoking materials)所导致;然而调查也发现,当时着火的一栋两家庭住宅竟有20多名住客逃生,引起当局怀疑该房屋违规加建房屋,市楼宇局(DOB)随后也到场进行调查,该两栋房屋至今处于封锁状态。

当地选区的州参议员郭纳德(Andrew Gounardes)表示,「一栋两家庭的房屋内居然住了25个人,这完全无法理解」,必须要让涉及这些行为的房东和住客意识到问题所在。

他也表示,执法工作有难度,因为楼宇局的员工必须进入房屋内视察才能发出罚单,他将试图修改现有法律,在合理的情况下方便当局取得搜查证(access warrant)。

他说,当一间住家设有多个门铃、安置多个煤气或电表、每个窗户都有一个空调、或是前院放有多个垃圾桶等情况时,便能合理猜测该房屋已非法扩建,当局也能以此为由获得搜索证;郭纳德说,房屋非法改建在该社区存在已久,市府一定要履行职责,认真应对该问题。

「这就是为什么我们一直要严打布碌仑南区的房屋非法改建问题。」市议员纪思庭(Justine Brannan)也表示,房屋非法改建造成所有住客的生命威胁,周边居民的生活质量下降,并调查和严惩非法改建房屋的屋主。

直到19日早晨,案发一栋楼外有多名华裔留守在现场,一名华女表示她住在其中一栋楼内,否认自己的住家有非法改建,但同时也对另一住家非法改建表示不知情。

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