泊车10年他靠小费撑起一个家圆了美国梦

「十年来,小费收入是一家五口的经济来源之一,金额不一定多,但每天能拿到一点现金回家,心里就很踏实。」来自香港的张师傅15年前带着一家五口移民美国打拼,因为英文不太好,起初只能做临时工维生,直到后来转任工时固定、小费丰厚的泊车工作,终于让家人有了稳定的生活;58岁的他如今已取得公民,孩子也长大,一家人逐渐实现美国梦。

在法拉盛知名酒店,许多熟客都知道停车场里的张师傅,他回忆2004年、43岁那年,依亲拿到绿卡,与妻子带着三个孩子来美寻求更好的教育和生活条件。但即使有合法身分,不会英文的新移民仍难在纽约找到稳定的工作;他说,「起初只能在纽约及邻近地区接一些送货、短期装修的工作,收入不稳定,家里经济实在吃紧」。

后来张师傅找到酒店泊车的工作,因为工时稳定,再加上每天都有收入,一做就是十年。他说,泊车工作的收入来自底薪和客人小费,尤其小费占很大部分,每次为客人停车都至少有几块钱。

张师傅说,酒店停车场每天收到小费由多位师傅均分,每天下班平均可分到数十元到上百元不等的小费,虽然时多时少,但口袋里能揣着现金下班,让他备感踏实,也一步步抹去初到美国时的茫然和恐慌;他也说,泊车工作因为有底薪与小费分开计,总让他庆幸自己辛苦挣的钱不会被政府抽税拿走,「这一点我要感谢美国的小费文化」。

张师傅休假及排班空挡时,也在华人社区多家餐馆兼职代客泊车赚外快;他说,如果遇上消费旺季或节假日客人多,一个晚上最多可赚150元小费。他更笑眯了眼说:「泊车的底薪加上小费,每个月的收入至少能负担4000元的家庭固定开销,还能存上一点钱,又有属于自己的专长和归属感…. ..。」

泊车生涯让张师傅有很多难忘的经验;他说最怕但也最爱酒醉的客人,「因为醉客不是忘了给小费,就是忘了自己该给多少」。有一回他遇到一位参加完派对的白人男子,领车时给了100元现金,张师傅以为对方要找零,便回员工室拿现金,「没想到我拿着90多块钱回来时,车子早已开走了。」

一般来说,只停几小时的顾客,多半是在领车时给小费两元,但张师傅观察发现,「很多来自中国的富二代,一把车停进来就会先给20元,几小时后领车开走时,会再给20元」;这些富二代也让他的西语裔同事惊呼华人好慷慨。

一般代客停车、取车服务的小费约在2元到5元,但因停车小费毕竟是「潜规则」, 多数停车场酒店不会主动提醒客人付小费,也约束泊车人员不可暗示或明示顾客讨小费;所以有时遇到不付小费的客人,张师傅多半就自认倒霉,不会多说什么。

十多年的移民生活和小费工作,张师傅说自己很满足,这里特有的小费文化不但帮他撑起了一家人的温饱,也让他获得成就,圆了美国梦。

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