“我一个礼物都买不到”:美国数以百万计的人在假期里勉强糊口

对于数百万美国人来说,Covid-19 大流行使他们和他们的家人今年几乎没有钱或没有理由庆祝假期。

来自俄亥俄州黎巴嫩的阿曼达·斯塔尔 (Amanda Starr) 说:“圣诞节那天,我最小的孩子满 6 岁了,我什至不能给她送一份礼物,”她是三个孩子的单身母亲,她的汽车因错过到期付款而被收回后一直在努力寻找工作。在大流行开始时失去了她的零售工作。

斯塔尔是 9 月联邦延期和大流行性失业救济金结束时失去失业救济金的数百万工人之一。她正在度假,目前担心她的家人很快将面临驱逐,并且在接受联邦托儿税收抵免方面遇到了问题。

截至 11 月,美国仍有 1560 万工人受到疫情经济下行的影响;390 万美国工人因 Covid-19 失业,690 万工人仍失业,200 万工人仍因 Covid-19 减薪或削减工作时间,另有 300 万工人被错误归类为就业根据经济政策研究所的说法,或退出劳动力市场。

与大流行之前相比,一些行业仍然受到就业短缺的影响,例如休闲和酒店业的 130 万个工作岗位和州和地方政府的951,000 个工作岗位的缺口。

华盛顿贝灵厄姆 38 岁的劳拉·纳什 (Laura Nash) 于 10 月 19 日失去了她的工程工作,在寻找新工作的同时,她已经等了七个多星期才能领取失业救济金。

“时间肯定很艰难,我没有任何假期的钱,”纳什说。“我很幸运能够和父母一起过节,但没有礼物。”

她不得不靠父母的帮助、通过 Snap 和医疗补助获得食品援助,同时继续努力推动她的失业救济金,直到她找到另一份工程工作。

佛罗里达州奥兰多市 49 岁的安德里亚要求省略她的姓氏,她在 2020 年底因车祸受伤并被迫休长病假以康复后失去了餐厅管理工作。

今年她在佛罗里达州试图获得失业救济金时遇到了几个问题,从不得不花几个小时与代表谈论她的索赔只是断开连接,到技术问题以及被锁定在佛罗里达州的失业网站之外。

“自四月以来,我哭了很多次,”她说。“我还没有朝着解决这个问题迈出一步。我不得不离开我的车,因为我无法支付所需的维修费用,而且自 6 月左右以来我一直没有地方打电话回家。”

自 6 月以来,她一直无家可归,经常和朋友或在沃尔玛停车场附近过夜,因为她说附近的几个无家可归者收容所已经满了,她无法获得住房或租金援助。

“我不期待街上的圣诞节,但这就是我的现实,”她补充道。

根据最新的 美国人口普查家庭脉搏调查 在 9 月 29 日至 10 月 11 日进行的调查中,约有 2000 万美国人报告说过去 7 天没有足够的食物吃,过去 7 天内有超过 4400 万美国人依赖 Snap 或其他形式的食品援助。食物银行有报道 需求仍远高于大流行前的水平。

三个月前申请失业救济的威斯康星州焊工助手阿隆佐·维尔纳 (Alonzo Werner) 说:“今年圣诞节完全由我的父母和姻亲提供,因为我所能提供的就是给我的孩子、两个 13 岁和 16 岁的女孩的食物。”由于他所在地区缺乏焊接工作,但仍在等待他的索赔得到处理。“我的家人一直在去食品银行买食物,并试图申请食品券。”

新泽西州的科琳·妮可 (Colleen Nicole) 由于 3 月份裁员而被解雇了 9 年的 IT 工作。自从她被裁员、第一次申请和自 2021 年 9 月她的福利被错误地切断以来,她经历了两次失业救济。

“没有庆祝节日。我尽我所能在‘假期心情’中感受,但这只是压力和未知,不知道什么时候我才能得到我被告知我此时会得到的好处,”她说。“我很感激我确实有一些朋友为我提供住所,因为失业使我失去了住所并毁了我的信用,使我现在无法找到新住处。但是,如果在 3 月之前不能解决问题,我将无家可归。”

宾夕法尼亚州 Yardley 的 Robyn Melissa Hirshburg 于 2020 年 12 月被解雇,因为制药公司 Bristol Meyers Squibb 终止了她的工作合同,并且在她的失业救济金获得批准方面仍然遇到问题。

“我正在不停地面试大公司,但一直无法锁定任何东西,假期会进一步扩大面试,”患有糖尿病和心脏问题的 Hirshburg 说。“今年的假期不会有礼物。今年很难庆祝任何假期,因为我对能否负担得起我的房子、公用事业和食物有很大的不确定性。我从没想过我会在这个地方。”

由于数以百万计的美国人仍然失业,遇到失业延迟问题或试图找到合适的工作,许多其他美国人仍在努力应对因 Covid-19 而失去亲人以及与突然失去亲人相关的财务影响。

超过 790,000 名美国人 自 2020 年 3 月以来已死于 Covid-19,一些公共卫生专家指出,死亡人数可能会增加 高达 20% 由于低估了死亡人数,超过了官方数字。

奥利维亚·威廉姆斯,21 岁,来自佛罗里达州巴拿马城, 失去了她的母亲, 莎伦·威廉姆斯 (Sharon Williams),8 月,她的母亲在她工作的美发沙龙的一名同事检测呈阳性后感染了 Covid-19。威廉姆斯与她的母亲合住一套公寓,并依靠她来获得经济保障。

“在财务上,我觉得我永远不会康复,”威廉姆斯说。“我们住在一起,所以除了在两周内突然失去我妈妈和最好的朋友之外,租金成了我的责任。”

宾夕法尼亚州匹兹堡 56 岁的珍妮·加里克 (Janie Garlick) 失去了丈夫, 大卫·加利茨, 56, 10 月到 Covid-19。

作为一名从事钢铁工人近 20 年的人,他于 10 月 22 日检测出 Covid-19 呈阳性,不久后住院,在重症监护室中为生命而战,于 11 月 24 日去世。

“他在那个星期三晚上 9 点 21 分去世了。那是感恩节前夕,这是他最喜欢的节日,”加里克说。

她现在在经济上挣扎,依靠丈夫的收入,并对他没有接种 Covid-19 疫苗感到愤怒。

“我们的房子太贵了,所以我们现在必须找到另一个家。我们,现在我,有我们孙女的监护权,他们害怕我们会无家可归,”她补充道。“新冠病毒夺走了我们所爱的人、我们的安全感,我们感到难以忍受的痛苦。”

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