历史性的 SNAP(食品券)增加对接受者意味着什么

粮食不安全是我们最脆弱的邻居每天面临的最大障碍之一——在假期前后尤其具有挑战性。当学校因寒假而关闭时,许多家庭无法通过美国农业部 (USDA) 全国学校午餐计划为孩子们提供固定的膳食来源。对于老年人来说,寒冷的天气使他们难以前往食品储藏室,尤其是在交通不便的情况下。根据美国农业部的数据,2020 年有近 11% 的美国人经历了粮食不安全。

对于粮食安全性较低的家庭,美国农业部的补充营养援助计划 (SNAP),也称为食品券,可以成为重要的生命线。食品券计划成立于 1939 年,多年来一直由总统政府缓慢扩大。1990 年,电子福利转移 (EBT) 卡开始取代纸质食品券,2008 年,该计划更名为 SNAP。今天,SNAP 帮助超过 4200 万美国人——包括大约 831,000 名田纳西人——减少贫困并改善健康和经济成果。

历史性的增长
10 月,全国各地的 SNAP 受益人收到了 SNAP 福利有史以来最大增幅的好消息。美国农业部实施了这一变化,以更准确地反映美国人健康饮食的成本。作为 2018 年农业法案的一部分,国会指示美国农业部定期重新评估用于计算 SNAP 福利的节俭食品计划 (TFP)。TFP 代表了一个四口之家的营养、实用和具有成本效益的饮食的成本。

许多倡导者认为,SNAP 福利的增加早就该增加了——美国农业部的一项研究发现,10 个 SNAP 接受者中有近 9 个面临着实现现实和健康饮食的障碍,最常见的是食品价格。TFP 成立于 1975 年,仅更新了 3 次——最近一次是在 2006 年——只是为了适应不断变化的营养指导、食物偏好和通货膨胀。TFP 现在将每五年重新评估一次。

当前的食品价格、常见食品以及饮食和营养指导是决定历史性增长 21% 的四个关键因素,这将使每人每月平均增加 36 美元的受益人福利——这意味着一个四口之家几乎可以看到每月福利增加 150 美元。这种增长有可能对获得 SNAP 福利的个人和家庭的生活产生积极影响,随着价格的持续上涨,他们可以更好地获得健康食品。尽管这是一个历史性的增长,但在过去一年半中一直在领取 SNAP 福利的人可能没有注意到这一变化,因为在整个大流行期间都提供了紧急福利。

大流行紧急福利
2020 年 4 月,美国农业部开始发放最高福利水平的紧急 SNAP 拨款。2021 年 1 月,联邦政府将 SNAP 福利提高了 15%。对于一些受助人来说,美国农业部的紧急拨款和 15% 的暴涨是一笔可观的额外资金。

尽管 15% 的增幅已于 2021 年 9 月底到期,但只要公共卫生紧急状态声明仍然有效,美国农业部的紧急拨款将继续发放。没有设定何时到期的时间表。

虽然紧急福利是暂时的,但 10 月生效的 21% 的增长将是永久性的,大多数家庭的福利将会增加。这一增长是进一步改进 SNAP 以及接受者购买和准备食物的方式的重要第一步。

在中田纳西州和坎伯兰郡的法律援助协会,许多 SNAP 受益人仍然告诉我们,他们获得的福利金额低于实际金额,因为他们不知道卡上的临时紧急福利,或者因为他们不知道最近的增加。如果您使用 SNAP,您可以拨打卡背面的电话号码来验证您当前的余额。

如果您对 SNAP 福利有一般性问题或需要帮助处理被拒绝的 SNAP 申请,中田纳西州和坎伯兰郡法律援助协会可能会提供帮助。此外,如果您有资格获得 SNAP 福利,我们或许能够帮助您解决其他相关的民事法律问题。致电 1-800-238-1443 或访问www.las.org 了解更多。

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