疫情期间纽约市申请医疗补助暴增几乎占半数人口

疫情期间纽约市申请医疗补助暴增几乎占半数人口

疫情期间纽约市申请医疗补助暴增几乎占半数人口

纽约州的医疗补助计画( Medicaid )似乎将面向每个人,参加人数在疫情期间暴增,从2020年1月的610万人升至目前的720万,明年3月将逼近760万,几乎占全州1980万人口的40%。其中纽约市的参加者更是近半,在全市880万人口中占400多万。

州卫生厅的报告指出,疫情导致的失业和收入下降,是纽约州1967年开始实行Medicaid计画以来,参加者涨幅最大的一年。

Medicaid是政府为穷人、低收入和残障群体提供的医疗保险,卫生厅指出,到明年3月,参加者预计将达759万4000人,比今年3月多出63万3000人。在全州的近760万参加者中,纽约市占了56%,达436万人。过去10年间,纽约市的参加者增加100多万。

Medicaid的费用由联邦、州和地方共同承担,纽约州的费用总达825亿元,为全国最高,加大了州和地方政府的财政压力,但联邦政府在疫情期间挹注的紧急援助,舒缓了部分压力。

即使在疫情前,Medicaid参加者也是逐步升高,因为欧巴马健保法为了减少没有健保的人群,是鼓励各州放宽参加条件,并提供更多联邦援助。

帝国公共政策中心的报告指出,符合Medicaid条件的贫困线以上者,如今比贫困线以下的人更多,参加人数即使在疫情前也很高,这一现象敲响了警钟,因为已超出全州的贫困率和失业率。纽约州的贫困率2010到2019年是呈下降趋势,但Medicaid参加者却增多140万,增幅29%。中心认为,这是州府对申请人没有认真筛检。

中心的报告还指出,全州事实上有840万人参加了有政府补贴的医疗保险计画,包括Medicaid、Essential Plan和Child Health Plus等,占全州人口的42%。

不过也有人认为,「全民医疗补助计画」(Medicaid for All)一类的单一健保计画,应当允许人人参加,因为健保是人权问题。民主党的州众议会卫生委员会主席格佛雷德(Richard Gottfried)说:「Medicaid参加人数大增,是因为许多人失去工作和职场健保。我们的健保体系低效、浪费而且不足,应用我提出的全民健保性质的纽约健保法案取而代之。」