由于美国移民在COVID中受挫,超过100万人可能死于等待绿卡

由于美国移民在COVID中受挫,超过100万人可能死于等待绿卡

由于美国移民在COVID中受挫,超过100万人可能死于等待绿卡

Milap Kashipara 花了 16 年的时间等待绿卡,他希望这会给他的三个孩子带来比在印度更好的机会,以及与加利福尼亚的兄弟姐妹团聚的机会。

2019年,他的请愿书终于到达了最前线。他完成了文书工作,并进入了最后一步——安排与美国驻孟买领事馆的面谈。当时的处理估计显示,他的家人可能会在 2020 年 4 月之前获得批准。

然后是COVID-19。Kashipara 感染时年仅 47 岁,身体健康。15 天后,也就是 2021 年 5 月 1 日,在接受采访之前,他独自一人在医院去世。

“他的家人现在非常需要支持,应该有机会”移民,他的妹妹 Ami Bhanvadia 在他死后不久在给国土安全部的一封信中写道。这不是他们自己的错,在合法等待多年后正在失去移民福利。”

大量积压使美国的移民程序陷入困境。处理数以百万计的签证、工作许可、绿卡和入籍申请以及在移民法庭上陷入困境的案件出现前所未有的延误,专家们表示,如果不进行重大改革,这些问题就无法解决。

自国会批准对美国移民制度进行重大改革以来已经过去了三十多年,其中涉及根据个人原籍国、家庭关系和职业等因素分布在多个联邦机构的各种途径。特朗普政府实施了耗时的改变——更长的申请表、要求提供额外证据、对续签进行更严格的审查——每一步都将现有的积压工作扩大到无法管理的水平。

该系统在大流行的关闭下几乎崩溃了。

自由主义卡托研究所移民研究副主任大卫比尔说:“尽管政策正朝着正确的方向发展,但等待时间正在增加,因为政策的发展速度没有对这些服务的需求增长那么快。” “没有办法在正常程序中控制这些积压,在边缘进行调整。”

尽管延误是任何官僚程序的标志,但在移民的背景下,人力成本可能是巨大的。卡托研究所的一项研究估计,像 Kashipara 一样,有160 万人在亲属担保下获得绿卡,他们将在合法来到美国之前死去。

住在 Yorba Linda 的 Bhanvadia 大约在 20 年前申请 Kashipara 加入她,他们在美国的大部分大家庭 Kashipara 在等待轮到他的同时在海外建立了卡车衡业务。

像 Bhanvadia 这样的美国公民可以为他们的配偶、孩子、父母和兄弟姐妹提供绿卡。在与律师协商后,班瓦迪亚确定 Kashipara 的死已经切断了他的家人与美国居住权的联系。他的女儿们梦想在美国学习,也可能被取消学生签证的资格,因为申请人必须证明他们无意永久居留。

“外国人很容易来到这里,这是一个神话,”班瓦迪亚说。“如果签证延误或移民没有发生,我兄弟的家人会在这里,他还活着。”

自大流行开始以来,美国公民和移民服务局待处理的申请增加了三分之一,3 月份达到近860 万。根据雪城大学无党派研究中心 Transactional Records Access Clearinghouse 的数据,移民法庭有180 万个未决案件,比本财年初增加了 25%。

劳工部正在处理七个月前提交的一些申请,要求确定现行工资,计算任何工作中支付给类似工人的平均工资,为获得绿卡的受担保工人设定最低工资。该步骤过去需要不到两个月的时间才能完成,旨在确保美国公民不会因受剥削的外国工人而被忽视。但延误使雇主无法雇用填补全国近500 万工人短缺所需的雇员。

劳工部发言人莫妮卡·维林(Monica Vereen)表示,对季节性农业工人和其他临时职位的要求激增,但国会拨款并未跟上需求。

随着美国领事馆在大流行关闭后重新开放,签证预约的等待时间猛增。美国国务院上个月报告称,近 410,000 名移民签证申请人,他们的案件在其他方面已经完成,但仍未安排面试。相比之下,2019 年平均有 61,000 名申请人处于同一职位。

根据卡托上个月的一份报告,现在各领事馆等待签证面谈的时间差异很大。游客和商务旅客平均等待 247 天,而大流行前仅为 17 天。在智利圣地亚哥领事馆,等待时间可能长达 886 天——2.5 年。

美国公民及移民服务局监察员的最新年度报告指出,延误会导致人们通过申请加急或紧急请求来寻找解决方法,从而使该机构不堪重负。

报告指出:“资源减少、申请增加以及大流行造成的物理限制的完美风暴导致该机构处理的几乎每个产品线的处理时间都延长了。”

美国公民及移民服务局几乎完全由申请费资助,尽管一些申请如庇护申请是免费的。该机构自 2016 年以来没有提高费用,并且有近 20% 的职位空缺。为了解决这个问题,国会今年拨款 2.75 亿美元来解决积压问题和支持难民处理,部分原因是雇用更多员工。

美国公民及移民服务局局长 Ur Jaddou 取消了上届政府的行动,例如要求已经完成这些步骤的申请人进行额外的签证面谈和生物特征筛查。该机构还自动延长了一些工作许可,设定了减少积压的目标,并希望到2026 年实现完全电子处理,包括所有申请的电子申请、在所有地点接受电子支付和以数字方式发出信件。目前,102 项福利中只有17 项可通过电子申请获得。

在 5 月份的一次在线演示中,Jaddou 表示,近三分之二的未决申请无法在目标时间内完成,这一数字在 1 月份达到 530 万件的峰值。

“我们正在竭尽全力。我知道这很令人沮丧,但老实说,我们很难弄清楚如何做到这一点,”她说。“我们将尽我们所能。

绿卡
在那些有资格获得永久居留权的人中——通常是通过家庭成员或雇主的担保——对于来自印度、中国、墨西哥和菲律宾等国家的人来说,积压已经变得极其漫长。这是因为美国每年只允许最多 7% 的绿卡发给来自任何特定国家的人。

国会每年批准多达675,000 张绿卡,其中大部分留给美国公民或居民的家庭成员。法律允许在一年内未分配的任何家庭赞助的绿卡在被宣布无效之前的第二年进入就业类别。上一财年,联邦政府未能在 9 月 30 日到期之前发放近 67,000 张可用的绿卡。

国会两院都提出了减少绿卡积压的立法。参议员 Kevin Cramer (RN.D.) 和 John Hickenlooper (D-Colo.)于 7 月 20 日推出了 Eagle Act,该法案将逐步取消雇主赞助绿卡的上限,并提高每个国家/地区对家庭赞助绿卡的限制牌。其他提议包括收回未使用的绿卡和免除拥有高级 STEM 学位的移民的国家上限。

来自埃及的 46 岁机械工程师阿什拉夫·阿瓦德 (Ashraf Awad) 于 2016 年通过一项针对美国移民率低的国家的计划获得了绿卡,阿瓦德已请求他的妻子和两个孩子在达拉斯加入他的行列。

与此同时,他花了数千美元飞往埃及看望他 10 岁的女儿,女儿因慢性胃痛和呕吐多次住院。医生无法查明原因,阿瓦德想知道他们的分离是否是一个促成因素。

阿瓦德的家人不太可能很快团聚,他的律师柯蒂斯莫里森说,他指出,自从特朗普总统上任以来,处理绿卡持有者的移民申请通常需要几年时间。Awad 是莫里森的公司就处理延误向联邦政府提起的诉讼的原告。根据7 月份交易记录访问票据交换所的报告,此类诉讼自 2020 年以来增加了三倍,预计到本财年末,原告将提起近 6,300 起案件。

国务院提议提高某些签证的费用,并且还放弃了一些领事面谈,尽管许多人仍然需要预约才能完成文书工作。机构数据显示,移民签证处理量较2021年 7 月的峰值下降了 23% 。

如果政府继续拖延家人的请愿,阿瓦德说,“我会选择我的家人,我会再次回到埃及并永远住在那里,因为我的家人是我生命中最重要的部分。”

签证
为了逃离危地马拉的贫困和虐待家庭成员,41 岁的安吉——出于对家人安全的恐惧,她要求用一个昵称来确认身份——她当时 5 岁的女儿前往提华纳,并向美国展示了自己边防人员于 2017 年 9 月在他们家中为他们提供了一个房间。

六个月后,安吉的女儿说她在家中遭到强奸,并被告知如果她告诉任何人,她的家人就会被杀。安吉带着女儿去了当地一家医院,医务人员报了警。她遵守了调查,但她女儿的所谓袭击者在被捕之前逃到了危地马拉。

Angi 和她的女儿有资格获得 U 签证,该签证成立于 2000 年,旨在鼓励移民受害者举报严重罪行。但是每年有 10,000 个 U 签证的限制,积压的申请已增加到近 300,000 个。

“我向上帝祈求耐心,”安吉含着泪说。

她在非营利组织Tahirih 司法中心的律师 Daniella Prieshoff表示,Angi 可能还需要五年时间才能获得签证。与此同时,普里肖夫提交了一份庇护申请,称如果这家人被驱逐出境,他们将在危地马拉面临危险。Angi 在 2020 年通过庇护申请获得了工作许可,并获得了她第一份稳定的酒店清洁工作。

由于延误导致许多移民失去工作,因此面临批评,美国公民及移民服务局在 5 月将等待续签申请的 180 天自动延期期限增加了一年。这一变化允许像 Angi 这样的人在许可证到期后合法工作 540 天,就像她几个月前所做的那样。

移民倡导者说,一些雇主仍然不理解这些延期。虽然 Angi 没有丢掉工作,但当她的驾照过期时,她确实失去了几个月的驾照。

Prieshoff 说,Angi 和她的女儿也很难接受治疗,并指出如果他们的 U 签证得到处理,他们本可以申请绿卡,这将扩大他们的选择范围。

“他们做了所有正确的事情——他们遵守法律,尽管有自己的创伤和恐惧,他们还是向警方报了案,”普里肖夫说。“U签证的设立是为了鼓励移民走出黑暗,为了公共安全与执法部门合作。那么这个积压是如何实现的呢?”

延误也让工人灰心。俄勒冈州波特兰市的移民律师 Dagmar Butte 说,对于一些持有工作签证的人来说,如果他们的雇主没有足够早地开始提供绿卡担保以解决延误,就会出现问题。

这是因为劳工部为就业授权程序设定了严格的时间表,包括要求雇主在六个月内招聘工人。但由于普遍的工资确定需要六个月或更长时间,雇主有时不得不在设定工资时使用猜测,使他们容易受到审计。更复杂的是,持有某些签证的工人在截止日期前工作,要求他们改用其他签证或绿卡才能留在美国

“当你让遵守变得如此困难,而且时间表如此之长,而且你在该国出现工人短缺时,你会很快达到一个临界点,”Butte 说。“对很多人来说,没有太多的选择,然后,是的,他们最终不得不回家。”

临时状态
在大流行限制放松后,拜登政府扩大了针对因战争和政治动荡而流离失所的移民的人道主义计划。

去年,随着塔利班控制了该国,美国公民及移民服务局为 70,000 多名撤离的阿富汗人办理了工作许可。近 50,000 名被困海外的其他人根据人道主义假释申请合法入境。该机构通常每年收到 2,000 份人道主义假释请求,但尚未处理其中大部分申请。

然后拜登总统同意帮助因与俄罗斯的战争而流离失所的乌克兰人。美国公民及移民服务局于 4 月为乌克兰人设立了一项特别假释计划,并在三个月内批准了近 70,000 份申请。与阿富汗人不同,乌克兰人无需支付费用,也无需在抵达前接受采访。超过 70,000 人已通过签证抵达或通过美墨边境入境。

2021 年 3 月,委内瑞拉被指定为临时保护身份,称为 TPS,该计划为来自 15 个国家/地区的已在美国且无法安全返回家园的申请人提供 18 个月免于驱逐和工作许可的保护。国土安全部最近将委内瑞拉的 TPS 延长至 2024 年 3 月。

66 岁的拉斐尔·帕雷德斯(Rafael Paredes)在该计划宣布几周后支付了近 600 美元申请。美国公民及移民服务局最终在 7 月 5 日批准了他的申请,只给了他两个月的时间来续签。

“也许有很好的意图,但该系统并不是从实用或有效的角度开发的,无法处理应该是有益的东西,”帕雷德斯说,他于 2018 年逃离委内瑞拉,住在佛罗里达州坦帕附近。

移民法庭
在旧金山担任法官 30 多年的退休移民法官 Dana Marks 表示,在司法部的控制下,移民法庭经常受到联邦政府优先事项和政治转变的影响。当她开始她的职业生涯时,大多数法官处理了大约 800 件未决案件。她说,许多人现在处理多达 4,000 个案件。

当她担任国家协会主席时。在移民法官中,马克斯推动增加资金并让法官有更多的自由裁量权来优先处理和管理他们的案件。众议员 Zoe Lofgren(D-San Jose)今年提出的一项众议院法案将使移民法庭系统成为一个独立的司法机构。

“移民法庭成为执法机构的一部分并被用作政治足球是有问题的,”马克斯说。

专家说,积压的情况鼓励不符合庇护资格的申请人在知道他们的案件要数年才能解决的情况下申请。根据 Transactional Records Access Clearinghouse的数据,移民索赔听证会的等待时间现在平均不到五年。

5 月,拜登政府对边境的庇护程序进行了全面改革,旨在减轻法院的积压。在联邦法院面临挑战的新制度下,寻求庇护者最初可以更快地让美国公民及移民服务局官员审理他们的申请。

新规则正在缓慢推出,而根据法院命令,限制移民进入边境的大流行时代命令仍然有效。解除后,将有数千起案件交给负担过重的机构处理。

司法部移民审查执行办公室发言人约翰马丁承认,法院积压的部分原因是人员配备。司法部 2023 年的酌情资金申请包括聘请 100 多名移民法官的资金。该机构还减少了流程中所需的听证会次数,并设定了更快的响应期限。

不过,对马克斯来说,国会对移民法进行彻底改革就足够了。

“在那之前我们所做的一切都将是一个临时的创可贴修复,可能会也可能不会。”